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无人机策略:亚马逊和沃尔玛有何不同?
Date:2019-06-13

一个是电商巨头,另一个是零售巨头,两者为何频频在无人机领域亮肌肉呢?

近日,据外媒CBS报道,零售巨头沃尔玛在与电商巨头亚马逊的无人机实力比拼中取得了阶段性胜利。会计公司BDO报告显示,在过去的2018年,这两家企业对无人机技术专利的申请都较为频繁,但沃尔玛最终以56份申请记录险胜亚马逊的54份。

BDO技术和媒体全国主管Tony Spillet表示:从研发和制造无人机的整个过程来看,可以把它分成大约100个部分。如果为每一个单独的部分申请专利,那就意味着可以一块一块地保护它。

单就技术专利的数量来看,亚马逊和沃尔玛在无人机领域的技术和实力似乎不相上下,实际情况如何呢?就先拿亚马逊来说吧。

亚马逊:关注效率至上

亚马逊成立于1995年,作为全球范围内最早开始经营电子商务的公司之一,一开始只经营网络的书籍销售业务,现在已发展成为拥有全球最多商品种类的电商巨头。

早在2013年,亚马逊就提出了“无人机送货”的理念,并在宣布“Prime Air”项目之后,就开始大规模招纳技术人员,以此强化亚马逊在生产效率创新方面的领先形象。

到了2014年,亚马逊的送货无人机原型Prime Air正式亮相,据了解其可以在大约24 km范围内送货。也就是说,该无人机可以续航 50 公里,并且 Prime Air 的时速能达到 88 公里左右。到此为止,亚马逊的送货无人机可以说终于有了雏形。

无人机策略:亚马逊和沃尔玛有何不同? 

而在近期,亚马逊最新发布的新型无人机,在此基础上又作了很大改进,外观和性能都有了较大提升。

本月6号,在拉斯维加斯举行的re:MARS大会上,亚马逊公布了新型无人机送货的视频,旨在展示无人机在30分钟内送达包裹的场景。

据官方信息,亚马逊发布的这款送货无人机采用的是混合动力设计,可以像直升机一样垂直起飞和降落,并且能在垂直模式和飞机模式之间任意转换。其通过六自由度控制的方式(而不是标准的四自由度),能保证在风力较高的情况下也能安全运行。此外,亚马逊还尝试通过人工智能(AI)技术来加强送货机器人的独立安全性。

无人机策略:亚马逊和沃尔玛有何不同? 

亚马逊全球消费者业务负责人杰夫·威尔克(Jeff Wilke)表示,该款送货无人机旨在减少为Prime会员送货的时间,并有望在未来几个月投入使用。

雷锋网了解到,无人机送货过程中会遇到很多问题,比如障碍物、任务接收、续航、行程等,为保证无人机送货服务的正常运行,亚马逊多年来申请了很多专利。

就拿2015年亚马逊的两项技术专利来说,首先,无人机送货系统专利,其描述是通过无人机进行从仓库到上门的送货服务,此外,当有足够多的无人机在高空送货时,使他们形成一张能够相互交流信息的网络,收集环境数据并自主更新路线;其次,感知和规避技术的专利,根据描述其为借助机载感应器和信号发射器,让送货无人机通过分析物体反射的激光信号来确定彼此的距离。

可以说,2015年这两项技术专利都是为解决送货无人机遇到障碍物这种场景而专门提出的。

而2017年7月的一项专利,据文件所述,亚马逊计划为无人机建造一个“接驳点”,例如:路灯、电话亭、信号塔等,其主要是为无人机送货过程中顺利接收派送的任务而提前扫清障碍,提高其灵活性。其具体情况是,无人机所有“接驳点”都连入控制中心,方便操作员进行无人机派送任务的调配,同时能为无人机提供更精准的位置信息。

2018年3月,亚马逊获得了一份关于快递无人机的专利。当用户给无人机打电话时,它会识别用户手势,然后做出相应的反应。这个功能就比较有趣了,使得无人机更加智能。具体的说,快递无人机能够识别的姿势包括挥动手臂、指向、闪烁灯光以及语音等。

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多年来,亚马逊对于送货无人机的狂热毫不掩饰,除了在公开场合郑重宣布将尝试无人机送货,大大方方发布送货无人机的最新版本,还积极参与了很多无人机技术专利的申请。

雷锋网认为,在人们的固有印象中,亚马逊尽管市值庞大,但是跟Google、苹果等高科技巨头相比,总显得“不够酷”。在这种情况下,亚马逊看准了当时还没风靡的无人机,结合电商身份用无人机送快递可以从电商巨头摇身一变成为“黑科技”公司。

或许对于电商企业,尤其是亚马逊来讲,积极地尝试新型送货方式,一方面可以通过在运营环节加入高科技含量来提升企业形象,另一方面可以借此保持在价值传递方面的效率优势。

沃尔玛:全面赋能供应链

沃尔玛公司(WalMart Inc.),是一家美国的国际性连锁企业,主要涉足零售业,旗下门店分布于全球15个国家。沃尔玛主要有沃尔玛购物广场、山姆会员店、沃尔玛商店、沃尔玛社区店等四种营业方式。

无人机策略:亚马逊和沃尔玛有何不同?

2015年10月,沃尔玛正式向美国联邦航空管理局(FAA)提出了进行商用无人机飞行试验的申请,并表示将会利用大疆科技生产的无人机,其入局送货无人机的时间节点远远滞后于亚马逊。

而此次,沃尔玛的无人机技术专利数量能险胜亚马逊,仅凭借自身技术积累就能与亚马逊并驾其驱,不可不说是一次成功的逆袭。

据当时沃尔玛发言人托雷克(Dan Toporek)表示,沃尔玛希望利用无人机创建一个更高效率的供应链。通过户外飞行测试,可以提升无人机送货系统,寻找出消费者最满意的服务方式。

2017年的8月,在沃尔玛入局无人机领域大约两年后,据外媒报道其在美国申请了“漂浮仓库”的专利。“漂浮仓库”相当于可搭载无人机的“航空母舰”,并利用无人机运送产品,解决“最后一公里”的问题。

无人机策略:亚马逊和沃尔玛有何不同?

雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,“漂浮仓库”外观很像飞艇,能在海拔300米以上的空中漂浮或自主运行,也可通过飞行员遥控操作。无人机送货专利描述称:“这是个充满气体的航空母舰,可利用无人机运送产品。在现代零售环境中,有必要改善客户服务或为客户提供更多方便。”

同为2017年,沃尔玛的无人机仓库管理系统就有些不同了。雷锋网了解到,这是MIT研究团队开发出的一种系统,可以使小型的无人机在数十米远的地方就能够读取到射频识别(RFID)标签上的内容,同时识别出标签的具体位置,以此来解决库存数据和实际物料存储位置不匹配的问题。

而在2018年3月,沃尔玛集中申请的6项无人机专利基本都是应用在农业生产之上,借助无人机实现授粉、防虫等工作。据知情人士透露,沃尔玛的无人机专利很可能是为农场准备的,借助无人机提高农场的生产效率。沃尔玛通过将这些技术应用到农场,能够更好地管理果蔬生鲜的供应链,同时也能降低其成本。

与其他大型连锁超市的低价策略不同,沃尔玛不同之处在于,它想尽一切办法从进货渠道、分销方式以及营销费用、行政开支等各方面节省资金。其严谨的采购态度,完善的发货系统和先进的存货管理是促成沃尔玛做到成本最低、价格最便宜的关键因素。

就沃尔玛的无人机技术和专利申请情况来看,其不单单是解决送货问题,更是对其供应链和仓储等各个环节的赋能,使其更加高效,更富科技含量。

两大巨头布局策略的不同

首先,电商巨头亚马逊,其是为第三方提供网上交易和洽谈的平台,自身并不生产商品,主要为其入驻商家提供送货的服务。

在了解了亚马逊无人机几次典型的技术专利申请情况后,我们从中可以发现,不管是无人机送货系统专利、感知和规避技术专利、无人机“接驳点”专利和快递无人机识别手势专利,通过分析可以发现这些均是针对无人机送货过程中可能遇到的障碍物、任务接收、续航、行程等容易出现问题的环节而进行设计的。

无人机策略:亚马逊和沃尔玛有何不同?

通过前面的分析,我们可以知道,亚马逊布局无人机赛道,一方面是为了提升自身的高科技形象,用“黑科技”武装自己;另一方面,从亚马逊展示的最新款无人机30分钟内送达包裹的场景,我们可以得知,其正在尝试用科技的手段进一步强化送货过程中的效率优势。

无人机策略:亚马逊和沃尔玛有何不同?

而沃尔玛作为零售巨头,其不仅为客户提供交易的场所和送货服务,甚至要对整个供应链进行严格把控。

从沃尔玛的几个典型的技术专利来看,可搭载无人机的“漂浮仓库”专利是针对无人机送货环节提出的;再者,无人机仓库管理系统专利是就货物的放置、筛选、搬运等仓储环节而设计的;此外,余下的6项无人机专利,基本都是应用在农业生产方面,借助无人机实现授粉、防虫等操作。

沃尔玛相比于亚马逊,其无人机的布局需要配合整个供应链来进行,需要满足不同场景的需求,而不单单是送货环节。因此,沃尔玛与亚马逊的技术专利仅专注于送货领域是很大的不同。

雷锋网总结:

尽管2018年,这两家企业对无人机技术专利的申请都较为频繁,但根据其企业自身基因和业务的不同,其对无人机的应用和需求有很大差异。

仅从过往几年典型的几次技术专利来分析,显而易见,亚马逊由于自身电商基因比较浓厚,更专注于无人机在送货领域的应用,而沃尔玛是零售巨头,不仅要负责送货,还要从货源、仓储等全方位对供应链进行赋能。

为应对无人机送货过程中可能会遇到的问题,比如障碍物、任务接收、续航、行程等可能出错的方面,亚马逊在此应用领域的专利布局更为密集。而沃尔玛无人机的技术专利数量虽然险胜亚马逊,但为了应对各种不同场景的需求,其布局的环节较多,因而专利数量分散到某一领域的数量或者专利布局密度就比较有限了。

所以,当谈论无人机布局策略,到底是沃尔玛更胜一筹,还是亚马逊继续一马当先呢?这里不能一概而论。